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哥伦布发现美洲的文化影响

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哥伦布发现美洲的文化影响

寄语:哥伦布其实并不是美洲的第一个发现者。在这之前,印第安人早已遍布南北美洲,成为美洲大陆的主人。哥伦布也不是第一个到达美洲的欧洲人。早在10-14世纪间,就有不少勇敢的欧洲斯堪的纳维亚人曾经到过美洲。

如赖夫·艾力孙(Leif Ericcson)及其同伴索菲力(Thorfinn)和索弗尔德(Thorvald)等人,在公元1000年前后,即从冰岛出发,到达格陵兰、拉布利多、纽芬兰和新英格兰等地,并为我们留下航行的故事(《文兰旅行记》对此有详细记载。文兰--Vinland位于新英格兰南部沿海地区,意为葡萄产地)。不过,由于这些航行并没有导致美洲与世界其他地方的经常联系,也没有形成新的地理概念,所以都不能算作是"发现"。只有哥伦布的这次航行,才打破了西半球的隔离状态。

哥伦布是第一个从热带亚热带海域横渡并往返大西洋两岸的人,是第一个航抵发现美洲加勒比海的全部主要岛屿的人。他首先发现了南美大陆北部和中美地峡,为发现西半球的两个大陆--北美洲和南美洲奠定了基础。应当说明的是,从哥伦布第二次远航以来,西班牙人就没有离开过海地、西印度。尽管那些移民者、殖民者出于各种动机,肯定也在那一带航行、探险、考察。其他西欧国家的冒险家也在进行美洲探险,所以上述"首先发现"只是就大致情况和基本态势而言。另外,就哥伦布的四次远航探险而论,其意义也一次比一次小。因为在首次和第二次之间,创始和发展之期有巨大的差距和不同。

哥伦布发现美洲的文化影响

哥伦布处在15世纪末16世纪初欧洲商业资本主义发展和封建制度瓦解的转变时期,他对美洲的发现顺应了欧洲资产阶级掠夺新财富、发展资本主义的迫切要求。美洲的发现和殖民,促进了世界市场的形成,大量金银流入欧洲,扩大了资本主义原始积累,推动了欧洲资本主义的发展,加速了欧洲封建制度崩溃。同时,哥伦布发现美洲以后,在拉丁美洲建立起殖民奴役制度,给印第安人带来了深重的灾难。

哥伦布的航行与发现,向欧洲殖民者与探险家们吹响了第一声号角,促使他们掀起一个纷纷走向新大陆的浪潮,从而开启了人类全球化的过程。西班牙、葡萄牙、意大利、德国、英国以及荷兰等国探险家的足迹很快踏遍整个新大陆。追随哥伦布足迹的麦哲伦于1522年9月7日完成绕地球航行一周,证明了地球是圆的,美洲为另一个大陆。

哥伦布发现美洲的文化影响

虽然哥伦布的航行客观上促进了世界一体化和各种文化的相互交流,但哥伦布等人并不是作为和平的使者来到美洲的,而是作为殖民主义者和征服者的急先锋来美洲寻找和掠夺所谓的财富的。所以,他们的到来,对美洲的印第安人文明是一个极大的灾难。哥伦布与其同时代的其他基督徒一样,认为不信奉基督教的一切民族,都没有天然权利,可以采取最坚决的手段迫使他们皈依基督教,如果顽固不听,就可以采取最严厉的手段加以处罚,包括处以酷刑和杀害。哥伦布在海地就是这样做的。到了1496年,也就是哥伦布来到海地的第4个年头,海地的土著泰诺人就从30万人锐减到20万人,有些人是被驱赶而累死病死的,有些则是被西班牙殖民主义者屠杀的。

哥伦布这一创时代的举动所带给人类社会和文明的影响无疑在人类历史上占有举足轻重的地位,在往后的每一历史时代对他的评价都会有所不同,但他开创新时代的影响是不容置疑的。

哥伦布的远航是大航海时代的开端。新航路的开辟,改变了世界历史的进程。它使海外贸易的路线由地中海转移到大西洋沿岸。从那以后,西方终于走出了中世纪的黑暗,开始以不可阻挡之势崛起于世界, 并在之后的几个世纪中,成就海上霸业。一种全新的工业文明成为世界经济发展的主流。

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